Patricia Adriaens

Patricia Adriaens



Gedelegeerd bestuurder bij Fribona. Voorzitter dienstencentrum Gid(t)s. Lid van de Raad van Bestuur Streekfonds West-Vlaanderen, lid van ETION en De Hanze.

Van jongs af aan ben ik gelovig opgevoed. (…) Ik ben gedoopt, heb mijn eerste communie en plechtige communie gedaan, maar ik was voor de rest helemaal niet bezig met het geloof. (…) Toen ik verder studeerde, had ik er geen behoefte meer aan om te investeren in het geloof dat stilletjes wegebde.

Op het moment dat ik lid ben geworden van ETION, de katholieke werkgeversorganisatie, zijn we op abdijweekend gegaan. En daar is het geloof terug opgeflakkerd. Er waren veel stille momenten waardoor ik tijd had om stil te staan bij het leven.(…) Toen ik het geloof weer opgerakeld heb, was ik me wel meer bewust van waarom ik iets voor de ander wilde doen.

Christelijke inspiratie

Als bedrijfsleider bij Fribona probeer ik ook daar als christen te handelen. Dat betekent soms een extra stap zetten naar iemand, tegen beter weten in. Leren vergeven ook, wat niet meer evident is vandaag. Je krijgt in onze maatschappij geen tweede kans meer als je een fout maakt, denk maar aan iemand die failliet gaat of een ex-gedetineerde. Op de werkvloer wil ik dat klimaat tegengaan. Als mensen bij ons fouten maken, krijgen ze een tweede of een derde kans. Iedereen maakt fouten. Ik vind het belangrijk dat mensen eerlijk zeggen dat ze iets fout hebben gedaan, zodat we samen een oplossing kunnen zoeken. Ik maak tijd om te praten met de werknemers en wijs hen wel op de fouten die gebeurd zijn. Hoe kun je anders leren uit je fouten? Maar tegelijkertijd probeer ik te begrijpen waar hun gedrag uit voortvloeit. Persoonlijke problemen kunnen tijdelijk een invloed hebben op je werk, ik wil daar rekening mee houden. Als mensen het moeilijk hebben en ik voel dat ze professionele hulp nodig hebben, stuur ik ze naar de arbeidsgeneesheer voor een gesprek. Mijn deur staat altijd open en dat weten ook de werknemers. Mijn luisterend oor gaat verder dan een professionele kwestie. Ook als ze over privéproblemen willen praten, ben ik er voor hen.

Een dergelijke aanpak werpt trouwens vruchten af, binnen het bedrijf gedragen de werknemers zich over het algemeen op dezelfde manier tegenover elkaar. Wij hebben een zeer sociaal voelende productieleider, hij was akkoord om een werknemer met een arbeidshandicap die heel lang ziek geweest was en op zoek was naar werk, in dienst te nemen. In het begin werkte de nieuwe werknemer trager en kwam er reactie van de collega’s van wie we wel een snel tempo verwachten.

Maar als je alles goed uitlegt en het empathisch vermogen van de werknemers aanspreekt, is er veel meer mogelijk. Je kunt die zaken niet opleggen aan je werknemers, maar je kunt wel een klimaat creëren waardoor mensen zich net dat beetje extra willen engageren. En dat proberen wij binnen het bedrijf.

Als familiebedrijf hebben we een langetermijnvisie. We dragen waarden als duurzaamheid hoog in het vaandel. De mensen die voor ons werken zijn het belangrijkste kapitaal en die aanpak loont. We merken dat er geen groot verloop van personeel is en dat onze werknemers tevreden zijn bij ons. Het feit dat we een familiebedrijf zijn, helpt om niet te moeten handelen als een beursgenoteerde multinational waar het rendement op de eerste plaats komt. We kunnen tijd en ruimte maken voor de mensen.

Wij werken in de voedingssector. Door de manier waarop wij producten verwerken, wil ik ook in het werk van mijn christen-zijn getuigen. Wij leveren aan de sociale sector: scholen, gevangenissen, ziekenhuizen, woon- en zorgcentra, ministeries, … we weten dat veel eten wordt verspild, een derde ongeveer. Door met diepvriesproducten te werken is er ook veel minder voedselverspilling, alles bewaart langer. Als we producten hebben waarvan de vervaldatum nadert, schenken we die aan een tehuis in Brugge, een huis dat een voorlopige thuis biedt voor thuisloze vrouwen. De organisatie moet leven van giften, dus zij zijn blij met wat wij aan overschot hebben. En ik ben blij dat ik iets kan betekenen voor een ander en niets moet weggooien. Ook op kerstavond werken wij mee aan een initiatief. Dan schenkt een serviceclub in Brugge, Kiwanis, 750 maaltijden. Die pakketten worden bij ons samengesteld en de leden voeren ze rond bij de mensen thuis. Dat is een schitterend initiatief, zo beleef je kerstmis op een bewuste manier. De eerste keer dat ik hieraan meewerkte, had ik ’s avonds niet veel honger meer. Het is heel confronterend om zoveel verborgen leed te zien, mensen lopen daar niet mee te koop. Ik ben blij om iets concreets te kunnen doen op zo’n moment. Vandaag is er een grote druk op de producten en de boeren om de prijzen zo laag mogelijk te houden. De prijzenslag in de grootdistributie en de grootkeukens is ongelooflijk. Daardoor gaat ook de kwaliteit achteruit. Ik ben bang dat er eerst een ongeluk zal moeten gebeuren, voor het bewustzijn terugkomt dat voedselkwaliteit belangrijk is. Maar wij gaan daar zo weinig mogelijk in mee en dat lukt ons ook. (…)

Verder lezen? Ontdek het boek ‘Elke dag geïnspireerd. Christenen getuigen’ in de webshop van Kerknet!

Bron: H. Geybels, E. Simoen, Elke dag geïnspireerd. Christenen getuigen, Kalmthout, Pelckmans Pro, 2016,
p. 25-29. (
ISBN 978 94 6337 008 0)